方向比努力重要!確立你的申請方向──選校清單指南

Life is like a compass. When you set your goals correctly, it will take you to the right direction.

任何過程都是一樣的:在敲擊槌子前,你要先決定施力的方向;在規劃旅程時,你要先決定目的地的方向;而在大學申請時,你要先決定你申請的方向。

 

列出一張屬於你的夢想大學清單

在 11 年級前,我們建議你可以參與各種各樣的課外活動,多方的探索自己的興趣及志向。到了 11 年級下學期,這些經驗或可初步勾勒出你對未來的藍圖,並依照這個藍圖鎖定未來的方向,列出一張屬於你的夢想大學清單。

 

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你的大學清單上建議可以羅列出 10 間左右的大學,其中包含2-4 個 Reach School,3-5 個 Target School,以及至少 2 個 Safety School。在 Common App 平台上最多可以列到 20 間,要留意的是每間學校都有各自的申請費用。

 

在建立大學清單最重要的一點── 在這清單上的每一所大學,都是你錄取後會興高采烈欣然接受的,而不僅僅只是羅列出一所所排名高的學校。

 

選擇時考量的因素

選擇學校時除了學校的排名、自己成績的落點、院系的選擇等等,還有學校的學術資源、就業資源、校內外環境等等與需要考量的重點。蒐集到這些資訊,除了可以幫你進一步決定你的大學清單,甚至可以幫助你在申請論文寫作上更清楚校方的訊息而有加分的效果。

 

  1. 學術資源

最重要的考量點之一,當然就是學校可以提供的學術資源了。你可以先從了解系上課程入手:你預計就讀的學系有哪些核心課程?這些課程是否符合你的興趣?這些課程上課型態為何?講座式、實驗室、或小組報告式?每班人數以及師生比為何?學生完成課業比率?大一升大二學生比例?畢業比例為何?這些都將與你未來四年的學業生活息息相關。

除此之外,除了最基本課堂上的資訊,學校是否涵蓋多元化的科系選擇?是否有未來雙主修、輔修甚至轉系的機會?學校有沒有提供科研團隊或實習機會?有多少到國外院校交換讀書的名額?在在也都是需要考量的要點。

 

 

  1. 學費

就實際層面而言,學費也是需要衡量的要素之一。美國的高額學費常讓大批學子們望之卻步,但也別先太早放棄!你可以先詢問該學校是否提供財務補助或是獎學金,這些獎助學金往往可以為你省下大筆的開銷。此外,如果你具有美國公民身分,也可以詢問本州籍學生是否有較優惠的學費。

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  1. 地點

對大部分台灣學生而言,到美國就讀大學都是飄洋過海,也就不存在「離家近」這個選項了。但除了距離家遠近這個因素外,大學的地點位於城市、郊區或是大學鎮也是個重要的選擇。不同的位置也會造就截然不同的大學生活。位在都市的大學與未來將踏入的社會近在咫尺,生活的節奏相近,工作、實習的機會也多;郊區的學校占地廣大、學生組織活動凝聚力佳;大學鎮的生活則介於上述二者之間,是個主要由學生組成的小型社會。

此外,學校所在地的氣候、周邊生活機能、能從事的活動等等也都是在建立大學清單時可一併蒐集的資訊。

  1. 學校環境

除了上述校外地點的考量,校園內是否滿足基本的食衣住行也十分重要。尤其是「住宿」這一項,對於離鄉背井的台灣學生而言更應謹慎選擇。學校如何安排住宿?是否提供充足宿舍?住校的話宿舍環境如何?是否有室友?若是沒有限定住校,那周遭的社區治安如何?是否有適合的寄宿家庭選擇?租屋行情價格多少?除了住宿,學校餐廳如何供應?用餐環境如何?等等問題也可以先多做功課了解。除了做出選擇大學的決定,對當地充分的了解也可以讓台灣的家人放心。

 

  1. 學生活動

說完食衣住行,「育樂」也同樣重要。大學生活是學生出社會前的過渡階段,故大學期間的社交活動可說是未來社會的小型縮影。

從籃球、足球、合唱團、校刊編輯、到兄弟會、姐妹會等,你會想加入什麼樣的社團?這社團提供什麼樣的活動?校方有提供什麼樣的軟硬體資源?

此外,除社團外,有哪些可以接觸到的志工服務機會或社會參與項目?院系或校方有沒有組織寒暑期的營隊主辦活動等等,也都是可以參考的衡量要素。

 

  1. 就業資源

當然,對大部分學生而言,大學是與未來志願重要接軌的一站。學校是否提供全面的就業資源?多少學生在學期間有實習機會?多少學生於畢業後六個月內找到工作?多少學生繼續攻讀研究所?也都是選擇學校時該注意的要素。

 

  1. COVID-19 應對政策

因應今年度的特殊狀況,在蒐集學校資訊時,也應多加留意校方對於疫情的應對。如學校提供哪些預防措施?是否提供遠距教學?等等政策。

 

哪裡可以獲得這些資訊呢?

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Photo by Thea M. on Unsplash
  1. 學校官方

    最直觀的資源當然是學校的官方網站甚至校方的電子報。大部分學校都有針對高中生開闢出專屬的申請板塊,你可以在上面找到所有申請相關的要求。此外,位應對今年疫情,也有許多學校特別新增 COVID-19 疫情應對網頁,讓學生及家長們可以實時追蹤校園狀況。

👉點擊查看美國 top 20 大學官方網站疫情公告網頁

 

  1. 第三方網站

相信申請美國大學的學生們對 College Board 都不會太陌生── 是的,就是主辦 SAT 考試、AP課程的 College Board。網站中除了考試相關資訊,也可以查詢各大學資訊, 甚至提供規劃工具讓你可以找出最適合的大學:

 

US News 每年公布的大學排名都是眾多學生的選校重要參考依據。US News 會根據學校的學術資源、論文產出、甚至依據各科系等等數據進行大學排名,讓你可以用最直觀的方式了解各個大學。

 

Niche 這個網站也可以用各種排名來篩選符合要求的大學:從最基本的公立私立、學費範圍、到實用的SAT/ ACT 考試成績落點、甚至大學畢業後的平均起薪等等,總有一種篩選工具可以滿足你的需求。

 

Petersons 也是讓你可以找到許多考試準備與大學資訊的實用網站。他也依據大數據羅列出各種熱門的學校清單:Top 10 accelerated programs、Top 10 online programs、Top 10 Transfer-friendly Schools 等等讓你可以快速找到想要的資訊。

 

如上一段提到的,大學申請獎助學金可以省下一大筆開銷。而除了校方提供的獎學金外,你也可以在這個網站上查詢各式各樣的非校方獎學金資訊。

 

Cappex 也是一個很全面的申請資訊的網站,也提供許多關於大學申請的文章可以參考。

 

號稱世界最大的大學論壇 College Confidential 網站上,你可以找到最新、最熱門的討論串。從大學申請、校園生活到職涯分享包羅萬象,甚至還有給父母的專區──如果你是第一次幫孩子們準備申請的家長們,別緊張!你可以在這裡找到許多同伴。

 

  1. 到校拜訪

在台灣的學生們通常是透過網路進行大學資訊搜尋,而今年因應疫情原因,各大學紛紛推出線上說明會、虛擬實境導覽等等,大大增加了我們對於取得大學第一手資訊的方便性。

Princeton Review 便整理出下列可供虛擬導覽的學校列表及官方連結,可以前往各學校線上遊覽一番:

https://www.princetonreview.com/college-advice/virtual-tours

此外,提供線上虛擬導覽的還有 YouVisit 網站,需要註冊使用:

https://www.youvisit.com/collegesearch/

 

  1. 在校學生

除了自己在網路上收集資料,如果可以該校學生獲取最直觀的學校印象那更是再好不過了。你可以向升學顧問們詢問有沒有可接觸的學長姊資源。像是 Pano 的顧問團隊便全是來自美國知名大學,人脈遍布 Yale、Harvard、UC Berkeley 等等頂尖院校。想獲得相關大學或科系第一手的資訊嗎?別猶豫,快來聯繫你的顧問們。

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看完了這篇文章,是不是對建立大學清單有了更明確的方向了呢?當然,一個人走總是會容易疲憊和迷茫的,歡迎讓 Pano 的顧問們擔任你的羅盤,來陪你走一段人生中最重要的旅程吧!

 

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