GAP Year: 間隔年或空擋年是什麼?有什麼優點|我適合Gap Year 嗎?Gap Year 間隔年的成本與代價

Gap year 中文稱間隔年或空檔年,常見於青少年高中畢業後、進入大學前撥出一年的時間來進行一些自己感興趣的活動,當然也有很多人選擇在大學畢業之後、工作之前或者大學期間休學來開始,兩者皆是非常振奮人心的機會。顯然地,越來越多的人開始選擇 Gap year,並且體驗這連續12 個月的空檔所帶來的好處。在這一年的時間裡面,大家會選擇例如旅行、報名線上或線下學術性的課程、到公司實習或做義工服務等來充實自己。間隔年要做什麼,並沒有一個特定的依循準則,然而,藉由這段時間更好地幫助自己找尋到人生目標,並重新了解自己是非常重要的。

在做出改變生活的決定之前,您應該考慮以下 6 個間隔年的好處:

建立新的聯繫

對大多數學生而言,間隔年會是學生們第一次離開校園超過一個暑假的時間(間隔年:12個月,暑假:2-3個月)。你將有機會離開舒適圈,接觸原生活圈外的人,並認識更多元的觀點及理念。學生可能在這一年開始與不同年齡層的人交涉接觸,這會是擴大社交圈絕佳的機會。對於那些從未有過間隔年的人來說,與學校和工作場所以外的人建立友誼是很困難的;因此,你甚至可以說,建立新的人脈,必定是Gap Year 中不可或缺的經歷之一。

經濟穩定性

儘管安排間隔年必定需要付出相對的代價,如:特定課程註冊費,但相較大學的學費而言,間隔年的開銷必少於一年的學費。在開始展開自己四年的大學教育前,給予自己一年的間隔年,你將擁有更充裕的時間規劃長期目標,包含理財、為自己創造額外收入等。在對未來更有規劃及畫面的情況下,你將比一般學生更清楚自己的教育成本,包含學費開銷及時間成本。

    人際網絡及職涯發展機會

在進行間隔年期間,你將可能遇到除了學校老師及教授以外來自各個專業領域的專家。若能與這些專家建立起密切的關係,他們不僅能在這一年中給予指導,甚至在大學求學過程、未來職涯上協助你。也許你會因此探索全新的領域及職涯道路,或者開始意識到先前有興趣的目標,並非自己真的想要追求的職涯領域。無論如何,間隔年的經驗將讓你未來的雇主認知到你已提早開始建立職場上需要的人脈關係和資源,這一點必會使得你與多數從學校尋求機會的同年齡層學生中脫穎而出。

自我反省的時間

身為學生,你必會在一個非常緊湊的環境下前行,因此時常沒有多餘的時間傾聽自己的心。多數學生因此在欠缺縝密思量下,安排自己的課程,並可能沒有意識到哪些課程真正對自己有益。簡而言之,學生因求學的必要性而選擇大學教育,卻鮮少考量教育對自己人生的重要性。而間隔年是探索自己熱情及掌握命運的絕佳機會。你將能夠為你的未來做計劃,並在進入大學之前更加確定你的教育和職業決定。間隔年可以讓人安心,通過花更多時間反思過去的決定並以自己的方式規劃未來,幫助您確認自己的興趣。

獨立+客製化

對於許多學生來說,上大學是他們第一次有機會。獨自搬到一個新城鎮,成年後結識新朋友,參加更具挑戰性的課程以及為大學畢業後的生活做好準備,都會帶來很多壓力。隨著責任開始堆積,間隔年作為額外的過渡期,學生可以在其中慢慢重新調整並重新獲得生活的自主權。學會獨立並自己處理事情,而非遵循不一定喜歡的課程。大多數間隔年課程也可以根據自身興趣,與學校提供的一學期課程相比更有掌握度及彈性的安排。

綜合上述介紹,間隔年一方面能讓學生從正統教育中歇息片刻,另一方面則可豐富自己的經驗,並探索興趣領域和未來職涯目標。

間隔年將可能成為改變醫生的關鍵轉捩點,在開始前本文將提供幾項行前須知,再出發前你該做的七件事:

1. 定義你的間隔年

花一點時間想想間隔年將帶給自己什麼,並為自己客製規劃一套完整的計畫,會是相當重要的過程,以下你可以在出發前問自己幾個問題:

在理想的情況下,我想要在這段期間完成什麼事情
我正利用間隔年「朝向」我現在的目標,亦或藉著間隔年「脱離」目前的目標
我正期待去學習、追求或嘗試的項目是什麼
我需要投注多少資金和時間成本

若你依然無法確定是否安排間隔年,請務必在出發前諮詢顧問、家人和朋友。然而總歸一句,整趟旅程都將會累積成自身的經驗和體悟,不論好壞都需要自己承擔,這一切的確不容易,但間隔年絕對會是一個使你能夠獨立且有意識決定自己未來的人生里程碑。

2. 評估間隔年對自己的優缺點

評估這個經驗對自己是否有益相當重要,若想離開舒適圈,安排間隔年會是很棒的第一步。一手為自己安排有意義的活動不僅能更了解自己,也能帶領自己一步一步實踐未來目標。同時,也必須評估間隔年將可能打亂原定的學業規劃,你將可能晚一屆離開大學,也將可能有額外一年除註冊費外的支出。出發前記得多做功課,評估這個經驗是否將適合自己,尋求顧問及家人的建議,或聽聽過來人的經驗!

3. 設定適合自己的目標

已經計畫要出發的學生,恭喜!下一步將會需要整理自己想要達成的目標,盡可能地列下來,這邊也提供幾個目標參考:

學習新知、新技能(新的語言、電腦科學、手工藝……等)
安排國內外的旅行
做志工服務或是在國內外工作
做兼職或全職工作,賺錢
實習
照料自己的身心健康
打造自己的事業
打造自己的事業
創業

4. 評估間隔年的負擔及成本

一個成功且有意義的間隔年,訂定支出規劃非常重要。除了尋求家人的金援外,試試一些有提供給學生的獎學金平台,如:

RBC Future Launch
Travel Access Project
Youth Travel Foundation

這邊也提供一些免費資源,如:

Workaway 提供國外住宿
Duolingo 幫助語言學習
Coursera 提供多種免費課程

藉由實習、課後打工賺取間隔年生活費,也能讓自己對這段期間的自主獨立性更高。

5. 對自己的決定有信心

不論是興奮還是充滿挑展,都應該肯定自己的決定,並全力以赴!